French Vocabulary: Basic Phrases

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If a phrase or question is formal, you should use it with people you do not know, people who are older, and those to whom you want to show respect. In addition, the formal you is also used as the plural you. If a phrase or question is informal, you should use it with family members, close friends, and children.


Hello / Good day / Good morning

Good evening
Bonne nuit

Good night (only said when going to bed)

Hi / Bye
Au revoir

S'il vous plaît

Please (formal)
Merci (beaucoup)

Thank you (very much)
De rien

You're welcome. (informal)

Welcome (also You're welcome in Quebec)
A tout à l'heure

See you in a little while
A plus tard

See you later
A bientôt

See you soon
A demain

See you tomorrow
Je suis désolé(e)

I'm sorry
Pardon !

Excuse me! (pushing through a crowd) / Sorry! (stepped on someone's foot)
Allons-y !

Let's go
Comment allez-vous ?

How are you? (formal)
Ça va ?

How are you? (informal)
Très bien

Very good
Je vais bien

I'm fine / I'm well
Ça va.

I'm fine (in response to Ça va ?)


Pas mal

Not bad

Comment vous appelez-vous ?

What's your name? (formal)
Tu t'appelles comment ?

What's your name? (informal)
Je m'appelle...

My name is...

Nice to meet you

Mister / Sir

Mrs. / Madam / Ma'am

Mesdames et messieurs

Ladies and gentlemen
Vous êtes d'où ?

Where are you from? (formal)
Tu es d'où ?

Where are you from? (informal)
Je suis de...

I am from...
Où habitez-vous ?

Where do you live? (formal)
Tu habites où ?

Where do you live? (informal)
J'habite à...

I live in...
Quel âge avez-vous ?

How old are you? (formal)
Tu as quel âge ?

How old are you? (informal)
J'ai ____ ans.

I am ____ years old.
Parlez-vous français ?

Do you speak French? (formal)
Tu parles anglais ?

Do you speak English? (informal)
Je ne parle pas espagnol.

I don't speak Spanish.

Do you understand? (formal)
Tu comprends?

Do you understand? (informal)
Je ne comprends pas

I don't understand
Je ne sais pas

I don't know
Pouvez-vous m'aider ?

Can you help me? (formal)
Tu peux m'aider ?

Can you help me? (informal)
Bien sûr.

Of course

I beg your pardon? / I'm sorry?
Où est ... ?

Where is... ?
Où sont ... ?

Where are... ?

Here is / are

There it is.
Il y a

There is / are
Il y avait

There was / were
Comment dit-on _____ en français ?

How do you say ________ in French?
Qu'est-ce que c'est que ça ?

What is that?
Qu'est-ce qu'il y a ?

What's the matter?
Ça ne fait rien.

It doesn't matter.
Qu'est-ce qui se passe ?

What's happening?
Je n'ai aucune idée.

I have no idea
Je suis fatigué(e)

I'm tired
Je suis malade

I'm sick
J'ai faim

I'm hungry
J'ai soif

I'm thirsty
J'ai chaud

I'm hot
J'ai froid

I'm cold
Je m'ennuie

I'm bored
Ça m'est égal.

It's all the same to me.
Je m'en fiche.

I don't care. (informal)
Ne vous en faites pas.

Don't worry! (formal)
Ne t'en fais pas.

Don't worry! (informal)
Ce n'est pas grave.

It's alright.
J'ai oublié.

I forgot.
Je dois y aller.

I have to go.
A vos souhaits !

Bless you! (formal; when someone sneezes)
A tes souhaits !

Bless you! (informal; when someone sneezes)
Félicitations !

Bonne chance !

Good luck!
C'est à vous !

It's your turn! (formal)
C'est à toi !

It's your turn! (informal)
Taisez-vous !

Be quiet! (formal)
Tais-toi !

Be quiet! (informal)
Je vous aime

I love you. (formal & plural)
Je t'aime

I love you. (informal)

Here (formal; when handing something over)

Here (informal; when handing something over)
Quoi de neuf ?

What's new?
Pas grand-chose.

Not much.
Je vous en prie.

You're welcome. (formal) / Go ahead.
S'il te plaît

Please (informal)
Excusez-moi !

Excuse me! (getting someone's attention) / I'm sorry! (more formal apology)
Vous venez d'où ?

Where do you come from? (formal)
Tu viens d'où ?

Where do you come from? (informal)
Je comprends

I understand
Je sais

I know
Je parle allemand

I speak German
Tu me manques

I miss you. (informal)

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